我们大多人网上购物时,从浏览商品时的货比三家、细心研究,到下单前的犹豫不决以及下单完成后的再三思索,要消耗海量时间。的的确确,这样是为了追求物美价廉省点金钱,但它到底能不能弥补我们在时间上的损失呢?

做任何事情都是有成本的,在经济学里,有一句话可以简要地概括成本的概念——“成本是放弃了的最大代价”。也就是:一种资源如何利用,它有若干个选项,被我们选中的那个选项,它的成本是所有落选的选项中,价值最高的那个。比如,有A、B、C三个女孩同时追你,在你眼中,A的价值是250,B的价值是300,C的价值是350,那么你选择A的成本是B和C中那个最高的价值,即350。那么,依次看,选择C成本最低,为300。

回到之前的话题。不难看出,网购时主要涉及货币成本和时间成本,而总成本是所有类型的成本之和。相较于不精挑细选,我们的货币成本可能会下降也可能基本不变,但时间成本随之一定上升。这两大主要成本的趋势是一升一降,还是看不出到底值不值得。

因此,还需比较的是哪种成本本身更有价值以及在这种情况下两种成本的变化差值。

首先,让我们定性思考一下:到底是金钱还是时间的价值高呢?相信我们从小受着古语“一寸光阴一寸金,寸金难买寸光阴”的影响,都会一致认为当然是时间价值更高。但是,我们不能仅仅引用一句话就下结论,还得适当分析一下。

从时间与金钱的角度看,我们工作的本质是“出售自己的时间以换取金钱”或者“用时间买金钱”。那么,我们能用时间顺顺利利地以各种途径买到金钱,而反过来就不那么容易,这不就恰恰能说明时间的价值大于金钱吗?用李笑来的话从另一个角度来理解——“之所以你的时间能卖出去,就是因为总体上来看花钱买时间更划算啊!”

另外,时间不光能买到金钱,还有很多用处,其“落选的选项还有很多”。比如说,我们可以花时间去休息、花时间去学习以及花时间去陪伴自己爱的人等等,这些落选之项中有很多都比单纯赚钱的价值大,而其成本是其中价值最高的那个。总之,时间能给我们创造高价值的潜力非常巨大,而金钱较之则非常有限。因此毫无疑问地,时间成本大于货币成本。

接着,我们定量思考一下,省下货币成本是否能与多花的时间成本相抗衡?自经济体制改革以来,我国的市场经济由幼儿走向了成熟,该属于市场的权力逐渐回归市场,市场的作用越来越强。激烈竞争的网购市场,让商品的定价与其对应的价值匹配程度越来越高。换句话说,市场的作用越强,会让商品的定价越合理,“物美”和“价廉”同时满足的情况越少。

于是,我们的精挑细选对“达到最大化优惠”的作用越来越低,几乎可以忽略不计。比如,在相同时间内,买一件货币成本比其他店铺低的商品,可能隐含的是相比更高的次品风险成本、售后服务差的成本等,而其所有这些成本加起来的总成本,与买其他店铺同一件商品相差很小。

很多人精挑细选的时间花在了大量看用户评论上,但正因为大家都看重评论,越来越多的商家们在评论层面展开了竞争,各种刷好评、诋毁对手商品的现象越来越多,本有助于消除信息不对称的评论变得越来越不靠谱。另外,很多商品会带给不同类型的使用者不同的体验,很难通过他人预测自己的体验情况。因此,通过看评论特别是看小部分评论来选择商品的意义不大。当然,如果你有经验又深谙概率论,那么通过分析大量评论数据可以大大消除不确定性,从而进行选择,但明显地,凭直觉你也不会去做,因为由此得到的好处抵不过时间成本的增长。

看销售量呢?参考意义也不大,我调查过天猫里几个领域销售量排行前几的商品,发现过半是用“充量”方式来获得其销售量的。(销售量排行前列后,由于被争先购买会进一步提升。)我所知道的有两种“充量”方式:其一是悬挂两种商品,其中一种是极其便宜的商品如卷纸或筷子等,基本不赚钱地在特定的时间段和销售渠道里发放,迅速增长的销售量为另一真正要卖来赚钱的商品增加“销售量”,尔后悄悄撤下,留下真要卖的商品等着冒名前来的消费者们。二是布局次要销售路线,通过发放内部优惠劵来出售,因为价格低了不少,销售量短时间可迅速增加。这样,通过少赚一部分人的钱来获取大的销售量,从而吸引主要看销售量的人来购买,这相当于后者帮前者分担了费用。当然,市场的作用下,竞争者也会相继想出对策,相互学习和模仿,卖家相互的竞争会逐渐减少你的损失。但有一点毫无疑问——参考销售量变得不那么有意义了。

总之,通过各种指标来精挑细选所能给我们带来的好处非常有限,但是,在此过程中我们精贵的时间成本的增加却丝毫没有停下来。挑选越久,二者差值将越来越大。

那么,如何才能使成本最小化呢?首先,我们先要明确我们要买的商品所需要的特性,比如说要达到的功能与质量等,简单挑选出满足条件的,然后,在能承受的经济范围内,尽量选择贵的。这也是很多商界大佬从贫到富一直坚持的选择方式,以前我很奇怪为什么他们想法如此一致,现在终于知道原因了。

这样的选择,是在对时间成本有了理性认识后,一种货币成本高,而时间成本低的选择;一种可见成本高,而不可见成本低的选择;一种总成本低的选择!总之,这是一种不随意浪费注意力、真正享受生活的购物方式。省下的时间,我们既可以把它浪费在美好的事情上,也可以投资于自己,让自己变得更值钱,更有资本去支撑这样的选择方式。迎来良性循环的开始!

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